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Elsa Fuente

Cero ébola

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La enfermedad por el virus del ébola, dolencia grave con una alta tasa de mortalidad, a día de hoy está afectando cada vez a más niños y niñas, sobre todo en África Occidental, en países como Guinea, Liberia, Nigeria o Sierra Leona, donde ya amenaza el bienestar de comunidades enteras. Se trata de un virus que mata a más del 50% de las personas afectadas, siendo la infancia la más vulnerable. Ahora que se cumple un año del comienzo del segundo mayor brote de ébola en la historia y cuyo foco está en la República Democrática del Congo, donde ya ha matado a más de 1.700 personas y corre el riesgo de que se expanda por las fronteras con Ruanda y Sudán del Sur, la comunidad internacional debería unirse con urgencia para asegurar que no se propague a países vecinos.

El ébola es implacable, por lo que desde UNICEF estamos coordinando todos nuestros esfuerzos con nuestros aliados para garantizar el bienestar físico, emocional y psicológico de los niños y niñas, ayudando a las comunidades a protegerse. Necesitamos aumentar la inversión para asegurar que se cuentan con todos los recursos necesarios para tratar cada caso de manera individual y rastrear cada contacto, y por ello, contar con información en el caso del ébola es vital. Saber cómo protegerse uno mismo y conocer las medidas preventivas pueden salvar vidas. Los mensajes de prevención pueden ser la llave para evitar una propagación mayor.

Estamos hablando de una actuación en emergencia porque cuando el ébola afecta a un lugar, todos sus sistemas básicos se ven también dañados. Los centros de salud de los lugares más afectados por el ébola se están viendo cada vez más debilitados y hay muchos niños y niñas que no están recibiendo ni el tratamiento ni la atención sanitaria necesaria. Pero no sólo afecta a la salud, el derecho a la educación de millones de niños, niñas y adolescentes también se está viendo dañado, ya que no acuden al colegio para evitar contagios. En UNICEF estamos informando a las comunidades sobre la enfermedad, ponemos a su disposición agua, higiene y saneamiento en comunidades, escuelas y centros de salud; brindamos apoyo psicosocial para ayudar a las familias y a los niños y niñas afectados directa o indirectamente por la enfermedad; prestamos atención nutricional a personas infectadas y a niños y niñas cuyos progenitores están en cuarentena e implementamos medidas de prevención en escuelas para crear un ambiente de protección.

El impacto es doble para la infancia y adolescencia, ya que además de los enfermos de ébola hay que sumar a todos aquellos que han perdido a uno o ambos de sus progenitores a causa de la enfermedad, que han perdido a sus cuidadores, a sus educadores, enfrentándose al riesgo de crecer sin la atención adecuada o de tener que valerse por sí mismos.  Y es que muchos niños y niñas experimentan fuertes episodios de angustia al ser testigos de la muerte o el sufrimiento de sus familiares, o necesitan apoyo para superar la estigmatización y la discriminación de sus comunidades si en su entorno ha habido algún caso de contagio.

El ébola es hoy en día una prioridad humanitaria. Por eso, UNICEF refuerza los programas de supervivencia epidemiológica y continúa con la estrategia de comunicación y sensibilización (formación de movilizadores, anuncios en la radio…), organizando actividades de promoción de higiene y concienciación en lugares públicos como escuelas, iglesias y mercados. Se ha llegado a 300.000 personas en las comunidades de mayor riesgo. El ébola ha quitado la vida a miles de personas y ha tenido un profundo impacto en las sociedades y las economías de muchos países, por lo que debemos seguir luchando contra esta epidemia hasta conseguir que el número de casos de ébola sea cero.

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