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Redacción
Miércoles, 11 de octubre de 2017

Más de 20.000 niñas son obligadas a casarse cada día en el mundo

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Más de 20.000 niñas en el mundo son obligadas a casarse cada día sin haber alcanzado la edad mínima permitida por la ley, según revela una investigación de Save the Children con motivo del Día Internacional de la Niña.

Alrededor de 7,5 millones de niñas en todo el mundo se casan por obligación al año y cerca de 100 millones no están protegidas contra el matrimonio infantil por las leyes de sus países, según recoge el informe.

Save the Children ha indicado que más de dos tercios de los matrimonios infantiles tienen lugar por debajo de la edad permitida por la legislación nacional y ha explicado que cada vez hay más países que imponen barreras legales a este tipo de uniones, pero que su implementación supone todavía un gran desafío para los gobiernos.

La ONG ha señalado que la debilidad de las autoridades y la falta de conexión entre las leyes nacionales y las costumbres religiosas son las barreras más importantes a la erradicación del problema.

"Las leyes que prohíben esta práctica son un primer paso muy importante, pero millones de niñas vulnerables seguirán estando en peligro a menos que se aborde de forma contundente el problema del matrimonio infantil. Necesitamos cambiar la actitud de las diferentes comunidades para que podamos acabar con esta práctica tan dañina", ha manifestado la directora ejecutiva de Save the Children Internacional, Helle Thorning Schmidt.

ÁFRICA: EL CONTINENTE MÁS AFECTADO

La investigación indica que la mayor parte de los países con tasas altas de matrimonio infantil pertenecen a África, donde se celebran 1,7 millones de uniones de este tipo al año. Además, algunos países de la región se ven afectados por altas tasas de adolescentes embarazadas, en muchos casos consecuencia de la violencia de género o de la explotación.

"Tenía 15 años cuando conocí a mi marido. Ahora mismo no estoy muy feliz porque no tuve la oportunidad de hacer lo que quería en la vida y ahora estoy embarazada", manifestó en declaraciones a la ONG una adolescente que se casó en 2016 en Sierra Leona, Fatmata.

Save the Children ha exigido, de forma previa a una cumbre que abordará la cuestión en África en pocos días, que se tomen medidas urgentes para fijar la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años, sin ningún tipo de excepciones. Además, la ONG ha reivindicado la importancia de que las niñas consideren la escuela una alternativa real al matrimonio.

"No veremos un mundo donde las niñas y los niños tengan las mismas oportunidades de tener éxito en la vida hasta que erradiquemos el matrimonio infantil. Cuando una chica se casa demasiado joven, se hace cargo en seguida de su papel como esposa y madre, lo que aumenta las probabilidades de que abandone la escuela, se quede embarazada o pueda sufrir cualquier tipo de abuso", ha denunciado Thorning Schmidt.

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